Nicolas Lebrun, una leggenda del Cross Triathlon.


Pic: Carel Du Plessis

Se volete ve lo presento, ma Nico non ha bisogno di presentazioni. Lui è stato, è, e sarà il Cross Triathlon. Perché maiuscolo? Perché il cross è una disciplina maiuscola, grossa, e Nico ne è uno degli esponenti maggiori. Quante gare di Cross ha corso? Infinite. Quante volte ha vinto? Infinite. Quanti XTERRA ha corso e vinto? Tanti. Oggi è responsabile tecnico del circuito XTERRA Europe dopo aver solcato gli XTERRA di tutto il mondo da atleta. Lo raggiungiamo qualche giorno prima della finale mondiale delle Hawaii vinta nel 2005, 13 anni fa.

In tutti i casi ve lo presento brevemente. Nico Lebrun oltre ad essere un grande triatleta nel off-road è stato anche un ottimo trail runner e un grande esponente dello sci di fondo in Francia. Uno di quelli che qualsiasi cosa si fosse messo in testa di fare nello sport, sarebbe riuscito con una percentuale di sforzo dimezzata rispetto a noi umani. Uno di quelli che scarpe da trail, da mountain bike o da sci riusciva a trasformare tutto in performance eccellenti. Un predestinato che è “esploso” nel cross triathlon vincendo 18 XTERRA, 18 non 1 o 2, 18 volte primo. Chapeau!


Con Il Team Francese di Cross Triathlon

Ciao Nico e grazie per la tua disponibilità.


- Cominciamo proprio da lì. Da quel 2005. Che ricordi hai di quella gara, che sensazione provi oggi a distanza di 13 anni, di quella che fu una delle vittorie più belle della tua gloriosa carriera?

Un ricordo meraviglioso che è stato il culmine di molte cose, sia fisiche che tecniche, ma anche del mio viaggio come persona. Lo sport mi ha fatto uscire da un’adolescenza, diciamo così, travagliata. Trovarmi all'altra estremità della terra, vincere un test come quello, è stato il culmine di una lunga strada.


- Cosa ha rappresentato per te XTERRA? Hai mai pensato cosa sarebbe stato senza il circuito XTERRA?

Avevo già vinto molte gare di duathlon e triathlon sulla neve, con già un posto come atleta riconosciuto in queste discipline nel panorama del multisport in Francia. XTERRA mi ha portato tutto ciò che desideravo davvero nello sport, proprio nel momento in cui stavo per fermarmi e iniziare a lavorare "per bene" nel 2001! XTERRA mi ha portato il primo premio più importante, mi ha costretto ad andare negli Stati Uniti, quindi viaggiare da solo e progredire in inglese, diventare più intelligente. Infine, finalmente, diventare un atleta professionista, viaggiare, incontrare, gestire la mia carriera come un business.



- Una delle ragioni per le quali si corre in gare del genere è il senso di appartenenza. Il senso di sentirsi coinvolti in qualcosa di grande e motivante, emozionante e sfidante. Quali credi siano i valori del circuito? Da atleta intendo.

Parliamo della famiglia XTERRA, è presente, la troviamo fantastica e la seguiamo, o torniamo sulla strada (riferimento all’adolescenza) ahahah! C'è rivalità, ma grande rispetto tra gli atleti che è davvero reale. Può essere il fatto che la disciplina sia ancora piccola e quindi la posta in gioco non è enorme, quindi tutti sono ancora rilassati e disponibili. Spero che cresceremo senza perdere troppo, e che ciò rimanga il segno distintivo del circuito.


- Ricordiamo decine di battaglie con Conrad (Stolz), uno dei più grandi di sempre. Carisma, forza, tenacia. Se ti chiedessi un sentimento che hai provato per lui o che provi per lui. Quale sarebbe?

Stoltz e Lebrun. Pic: XTERRA Italy

Un grande rispetto, perché Conrad è ancora per il momento il più grande atleta del nostro sport! Il suo record è senza appelli. Abbiamo iniziato sul circuito XTERRA contemporaneamente, Richmond Virginia nel giugno 2001 terminando 2 ° e 3 °! Sono riuscito ad arrivargli davanti un paio di volte, ma in generale è stato sempre l’uomo da battere.


- Dopo circa 13 anni di attività nel circuito più cross del mondo, hai deciso che era tempo di dire basta, rimanendo però in quell’ambiente, da trainer e da responsabile tecnico del circuito. Quali sono gli obiettivi che persegui nelle tue attività?

Ho un carattere a cui piace dominare le cose ed ero un po’ preoccupato per “l'uscita” dalla mia carriera da atleta professionista. Soprattutto non volevo fare “la stagione” di troppo. Insieme al mio fisico e alla mia partner, abbiamo preso la decisione! Decisi così che per i miei 40 anni sarei passato a qualcos'altro. Ho lanciato Organicoach per trasmettere valore e un modo di fare sport e performance in modo naturale e un approccio più globale. Poi progressivamente i manager di XTERRA mi hanno chiesto di lavorare su una certa gara in Europa. Alla fine del 2015 mi hanno offerto una posizione a tempo pieno sul circuito europeo. Ora, mia moglie si prende cura di Organicoach e io lavoro su molti argomenti diversi per XTERRA, in Europa ma anche nel mondo.


Qualche anno fa...ma neanche tanti.

- Si inizia ad aprile, si termina ad ottobre alle Hawaii. Quanti giorni passi a casa tra una gara e un’altra? Ciò ti manca o eri già abituato a ciò?

Viaggiavo già, ma ora molto di più. Sono coinvolto nello sviluppo a Taiwan, Cina e su progetti globali. Quest'anno ho già fatto 20 viaggi in Europa; 16 gare e 4 nuove visite a siti nuovi, più 3 viaggi a Taiwan e ancora Hawaii e Cina. È più uno stile di vita che un lavoro, perché non ci si ferma mai. Per chi come me piace, non è molto preoccupato, perché non ha bambini, cani, TV hahahaha.

- Oggi la comunicazione negli eventi, ma in generale nella vita, è diventata fondamentale, quasi un’ossessione. Una volta gli atleti venivano misurati dai risultati, oggi, spesso dai followers. Cosa pensi di ciò? Si sta perdendo qualcosa oppure si sta guadagnando qualcosa?

È un'evoluzione importante e questo cambia molte cose. Certo che lo trovo strano, ingiusto o stupido in molti casi, ma non hai scelta, devi adattarti, mantenendo un minimo di logica. Noi ai nostri atleti dobbiamo farlo capire e passare del tempo nella comunicazione, non solo nella formazione. Ma un atleta che vince tutto, che non è molto bravo a farlo, investirà su qualcuno che si prenda cura della sua comunicazione.


- L’atmosfera hawaiana ritieni sia indispensabile per un evento come XTERRA WORLD CHAMPIONSHIP?

Sì, il luogo è mitico. Le Hawaii sono il posto dove è iniziato il triathlon, a Kona. Inoltre, è anche un luogo di vacanza per eccellenza. Non si può nascondere che effettivamente per gli europei è una destinazione davvero costosa; quindi, è uno scoop, per il prossimo anno, chiunque si qualificherà nelle gare di settembre, avrà la slot per il 2020, quindi un anno per pianificare il suo viaggio e prepararsi.


- Ultima domanda, giuro. Se tornassi indietro nel tempo e a 20 anni ti domandassero cosa avresti voglia di fare da grande; faresti tutto ciò che hai fatto?

Ovviamente, l'idea è di cambiare sempre! Quindi, forse provare un'avventura olimpica nello sci di fondo, sicuramente lo sport dove ero più talentuoso. Anche in Trail e Ski Mountaineering, il mio universo di partenza, ma nei quali non esistevano quasi le competizioni e in tutti i casi impossibile essere un pro.


Thanks so, so much.


Emanuele Iannarilli

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